家猫的祖先——非洲野猫

追寻家猫的祖先

野猫(Felis silvesdris,又称斑猫或山猫)分布于欧亚大陆和非洲的大部分地区。在这个巨大的生存空间内,动物学家将猫分成好几个亚种,其中包括:欧洲野
猫(Felis silvestris silvestris)、南非野猫(Felis silvestris cafra)、中国野猫(Felis silvestris bieti)和亚洲野猫(Felis silvestris ornala)等,我们尤其感兴趣的是北非野猫(Felis silveslris lybica)。

家猫来源于野猫,对于这一点从未有过争议,其原因在于首先家霜和野猫这两个称呼就比较容易成双成对实践中困难得是,将其归入始终无法明确界定的亚种中的某一个亚种。对于猫的驯化中心已进行多次探讨,除北非野猫外,在很长一段时间内也将欧洲野猫看作理想的候选者。

所有家猫的始祖

在探寻家猫祖先的过程中,始终被另眼相待的是今天仍生活在北非和近东地区的北非野猫。

迄今为止,做出这一估计大多是基于这项假设.即猫在约公元前2000年首次在古埃及被驯化。

英国和美国的研究人员通过对全世界1000只冢猜和野猫的遗传物质进行分析。

提出了明确的证据:所有家猫均来源于野猫。虽然人们认为分布在较远地区的品种和变种有其自己的驯化中心,但它们也被囊括在这项结论中。对来自古埃及的木乃伊猫尸的脑容量的测量证实,从“新月沃土”来到尼罗河畔的动物的大脑小于野生同类,并且已被驯化。

除了基因和脑部研究外,考古发现也为有关猫被驯化的时间和地点问题提供了新的认识。2004年在塞浦路斯发现了一个于9500年前下葬的古人的墓穴,墓中有许多陪葬品。紧挨着这个慕穴旁边有一个随葬有小猫的小慕穴。由于这一时期内,在大多数地中海岛屿上尚未有野猫生活,因此这只猫必定是被人乘船带到塞浦路斯岛上去的,这也印证了猫一贯对人的依附。在海路上.近东和中东一一即“新月沃土”地区,仅相距咫尺,也为基因研究结果提供了依据。
如今人们认为,驯养始于中东和近东。且在约10000年前,野猫在寻找食物的过程中首次出现在从事农耕与种植粮食的人类村庄中。

家猫诞生在“新月沃土”所在地区,即气侯适宜的干草原地区,这片干草原地区在阿拉伯半岛的沙漠与半沙漠地带以北3000公里的半径范围内延伸。如今处在该地区的国家有以色列、约旦、黎巴嫩、土耳其,叙利亚、伊拉克和伊朗。在这片“新月沃土“上,发现了最早将土地用于农耕的证据。几乎与人类早期的农业活动同时,这里的野生猫也在定居点周围安下了家。

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