如果猫从世界上消失……

迄今为止,在猫的捕食对猎物的影响方面还少有科学数据。就连衣食无忧的家猫也可能捕杀猎物,主要是小型哺乳类,也包括鸟、两栖类、爬行类、鱼和无脊椎动物。在英国,每年被家猫吃掉的鸟儿(包括麻雀、知更鸟等)估计达到6480万只。城市地区鸟儿数量的下降可能与猫有关,但两者间的联系尚存争议。

在大洋洲和太平洋岛屿,在人类上岛之前,由于没有原生猫,那里土生的中等个头的掠食动物也寥寥无几。所以,人类带上岛的猫对当地的鹦鹦鹉等鸟儿造成重创,甚至可能引起了一些当地物种的灭绝。那么,如果猫消失了,世界会怎样呢?在印度,猫在灭鼠保粮仓方面贡献卓著。如果没有了猫,老鼠肆虐,后果会怎样呢?几年前,英国一项调查发现,家猫在半年内带回家的死亡动物(包括老鼠、鸟、青蛙和其他)平均数量为11只。照此推算,英国的900万只猫每年集体灭鼠近2亿只,这还不包括它们没带回家的部分。

1979年在新西兰进行的一项研究发现,当猫从一座小岛上几乎消失后,岛上老鼠的数量很快就增至原来的四倍,海鸟数量随之下降(鸟蛋是老鼠的猎物)。可以设想,如果猫从世界上消失,全球海鸟数量将普遍减少,而捕食老鼠的非猫掠食者数量预计会增加。

一项调查发现,美国养狗的家庭占38%,养猫的占34%,但家猫数量比宠物狗还多——养猫人大多爱养多只猫,部分原因是养猫没有养狗麻烦。所以,要是真的没有了猫,爱猫人一定会很伤感。

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