猫的遗传学

家猫及与其关系最近的野生祖先都是二倍体生物,拥有38个染色体和大约20000个基因。科学家在家猫身上已辨识出大约250种遗传病,其中很多与人类的先天性疾病相似。这种高度相似性意味着,原本用于人体的基因测试一样也可用于猫身上,猫也可被用来研究人类的疾病。

猫的遗传学插图
猫的遗传学

包括狮子老虎在内,所有猫科动物共有的一个遗传变异例子是,它们的味蓄上的一个化学传感器变异使得它们不能品尝甜味,这或许能解释它们为何对水果及其他含糖食物不感兴趣。一些猫种患先天性耳聋很常见,白猫(非白化猫)尤其这样,而蓝眼睛的白猫更是如此。导致这一缺陷的基因迄今未明。科学家正在研究猫的这种遗传性耳聋,希望由此找到治疗相同的人类疾病的办法。

猫的遗传学插图1
猫的遗传学

猫还因纷繁的皮毛图案而成为研究毛发发育及毛色遗传学的绝佳对象。形形色色的毛色和图案是多个基因交互作用的结果,不同的组合基因创造出了不同的表型。例如,制造黑色素需要酪氨酸酶,在缅甸猫身上,酪氨酸酶变异形式只在低温下活跃,其结果是,缅甸猫只在温度较低的耳朵、尾巴和爪子上呈现黑色;而在白化猫身上,酪氨酸酶基完全没有活性,其结果是,白化猫缺乏一切色素。又例如,猫的毛发的长度由纤维原细胞生长因子5的基因决定,这个基因不活跃就会导致猫的毛发变长。科学家已解读出猫的多个基因,其中包括疾病基因,甚至研发出了可用于法医学的“猫遗传指纹”技术。

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞6 分享
评论 抢沙发
头像
欢迎您留下宝贵的见解!
提交
头像

昵称

取消
昵称表情图片