曼岛无尾猫为什么没尾巴?

没有尾巴的曼岛猫是已知最老的品种之一,至少在四百年前就已出现在英属曼岛上。传说中,曼岛猫之所以没尾巴是因为它是最后一只登上诺亚方舟的动物。由于大洪水上升得很快,诺亚急急忙忙关上方舟的门,不小心夹断了曼岛猫原本完好且毛茸茸的尾巴。

曼岛无尾猫为什么没尾巴?插图
没有尾巴的曼岛猫

事实上,曼岛无尾猫的尾巴是相当严重的基因畸形。造成曼岛猫无尾现象的基因也扭曲了剩余的脊椎,使得猫脊柱的脊椎骨较少也较短。情况严重时,会造成所谓的脊柱裂。这也使曼岛猫的前腿非常短,后腿长,而且肛门异常地小,因此曼岛猫会像兔子一样跳跃,还要承受痔疮之苦。

曼岛无尾猫的基因中还有一个致命因子。如果两只无尾曼岛猫交配,幼猫会严重畸形,在出生前就会死亡,几乎无一幸免。因此,曼岛猫通常是透过无尾猫与有尾猫杂交而繁殖后代的。这样产生的幼猫中,有些是“无尾”(rumpy,完全没有尾巴),有些是“少许尾巴”(rumpy-riser,有尾巴瘤),有些是“粗短尾巴”(stumpy或stubby,尾巴非常短),还有些则是“长尾”(longy,尾巴长度几乎完整)。

曼岛无尾猫为什么没尾巴?插图1
曼岛猫没有尾巴

曼岛无尾猫最初如何来到英属曼岛,目前仍有激烈争论。其中一个最受欢迎的说法是,曼岛无尾猫是数千年前由腓尼基商人从日本带到岛上的。这个说法的根据是,在日本有几乎无尾的猫,亦即日本短尾猫。不过,对这个说法不利的是,这两种猫身上让尾巴缩短的基因大不相同,而且曼岛猫和日本短尾猫之间的相似性仅止于表面而已。

第二个说法认为,1588年有些西班牙无敌舰队的船只从英国舰队手中逃脱,而最初的曼岛猫就从其中一艘船上勇敢地游到曼岛岸上。据说,这艘船的船长让船只搁浅在现在称为“西班牙岩”(The Spanish Rock)的地方,而有一只或多只无尾猫平安地攀爬到岛上。

虽然所有人对于曼岛猫最早如何来到英属曼岛仍百思不解,但远在俄罗斯、马来西亚和中国发现的无尾猫全都导向一个新理论,似乎没有人会想到,最早的无尾基因很可能就是在曼岛上出现的。因为既然是突变,那么就可能出现在任何地方。

通过谨慎的选择性繁殖,又不失去其独特的无尾,已经大大消除了曼岛猫没有尾巴的棘手基因缺陷。如果真是如此,这迷人又在历史上有名的猫的前途将是一片光明。

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