狗狗有味觉吗?狗的味觉怎么样?

狗粮广告上常看到“狗狗最钟爱的芝士口味”“狗狗无法抵抗的香浓牛肉风味”“狗狗愿意为之付出一切的培根味”等,看到这些,你也许会得出味觉是狗最重要的感官之一的结论。的确,狗喜爱食物,但味觉对狗的重要性却远远不如人类。

狗狗有味觉吗?狗的味觉怎么样?插图
狗也有味觉

狗狗有味觉吗?

从进化的角度来说,味觉是一种十分古老的感官。早期的生物生活在海洋这碗巨大而充满了各种化学物质的海洋中,味觉最初就是由早期的生物同大海的直接互相作用演化而来的。悬浮或溶解在水中的物质对这些原始生物的生存起着极其重要的作用。有些物质是食物的来源,有些物质给出警告,有些则会造成伤害或杀戮。随着动物不断进化,味觉系统也越来越专门化、越来越复杂。味觉带来的感官愉悦或厌恶对动物的生存起着很大作用。有这样一条至少对自然物质而言起作用的经验法则:不好的味道往往表明动物遇到了妨害性的、难以消化或有毒的物质,而好的味道则是有用、易于消化的物质的信号。

由于对生存的重要性,味觉也是狗体内最早开始运转的感官功能之一。年幼的小狗出生时似乎只有味觉、触觉和嗅觉,但要味觉完全发育成熟还需要几个星期的时间。

狗的味觉怎么样?

狗作为人类最古老的伙伴,最大的原因就是它们也是杂食动物,能与人类吃到一处去,它们的味觉与人类没有明显差别,但只有1500个味蕾,所以像猫一样,它们更倾向于用鼻子推断食物的味道,那里的G蛋白偶联受体更多。

味觉除了辨认食物成分,还有奖励或惩罚进食行为的功能。某种味觉信号对人类来说非常讨厌,但对狗来说可能就是另外一回事儿:狗的狼祖先在食物短缺时能顶风闻出3千米之外的尸体,并且为腐肉中已经分解的氨基酸感到兴奋。某些在人类看来是恶臭朽烂不堪的东西,对狗来说却是别有风味的鲜美小吃。

和人类一样,狗的味觉也依赖于特定的味觉感受器,或者说味蕾。味蕾位于舌头上表面称为乳头的小块突起中。也有一些味蕾位于口腔顶部的柔软部位(上颚)和口腔后方喉咙开始的部位(会厌和咽喉)。

要体味食物的味道,就要将食物中的一些化学物质溶解在某种溶剂中,这种溶剂就是唾液。狗有四对唾液腺,分别位于舌头下方、口腔的后部、耳朵后面和眼睛的下面。狗对不同种类的食物还有不同种类的唾液,有些较稀薄而有些较黏稠。吃肉的时候,产生的唾液大多较黏稠;而食用蔬菜的时候,产生的唾液大多较为稀薄。

动物的味觉敏感度取决于它的味蕾数量和类型,就像它的嗅觉敏感度取决于嗅觉感受器的数量一样。人类在味觉敏锐度的竞赛中胜过狗,人有大约9000个味蕾,狗只有1700个左右。但狗的味蕾又远远多于猫,每只猫平均只有470个味蕾。

任何味蕾的生命周期只有几天的时间,和皮肤细胞一样,它们必须不断地进行新旧更替。动物的生理能力会随着年龄衰退,产生和再造新细胞的能力也会降低。狗和人类的味蕾也是一样。随着味蕾数量的减少,年龄较大的人或狗味觉的敏锐度也会降低。一些疾病,尤其是与老年相伴随的疾病,如糖尿病和甲状腺机能减退等疾病以及一部分药物,也会影响味蕾的产生,并改变味觉敏感度。

狗和人一样,也有味觉的偏好,但狗的味觉偏好并不容易测定。对人进行测试时,只需询问他们喜欢怎样的食物,而测试狗的时候情况则要复杂得多。你可能认为,只要同时给狗两种食物,看它先吃哪样或哪样吃得较多就行了,但事实上狗很喜欢直接攫取并吃下离它们最近的食物。有的狗鼻子放在哪只碗盆里,就会一直吃碗盆里的食物,而不管那是什么食物。许多狗无论你放进多少食物,都会不停地统统吃完。而如果可能,大多数的狗会把两种食物都吞咽下去。

让狗粮更好吃有什么方法?

说到味觉偏好,狗更爱吃肉而不是蔬菜。而在肉类食物中,相比羊羔肉、鸡肉和马肉,狗又对牛肉和猪肉更加偏爱。不过如果闻不出食物的气味,它们的偏好就要减弱很多。狗喜爱湿的食品而不是干的,或许是因为湿的食品里,产生味道的化学物质溶解在液体中,更容易尝出食物味道。

狗喜欢温热的食物而不是冷的,原因之一是当食品的温度与体温相近或略高一点的时候,味道更加浓郁;另一个原因是温热的食品气味比冷的食品要强烈。狗和人一样,嗅觉和味觉是相互作用的。你不妨做做这个小实验:切下几片同样大小的脆苹果、较硬的梨和生土豆。闭上眼睛并按住鼻孔。现在让人把三种食品递给你吃,你会发现几乎很难把它们区分开来。这是因为你是用嗅觉而非味觉来辨别食物的。所以,同样地,当你感冒鼻塞的时候,大多数食物味道似乎都变淡了,即便是最好的酒其味道也像是廉价的葡萄酒。

从以上这些信息出发,我们可以用一个简单的方法使批量生产的干狗粮更加美味可口。你只需在给狗喂食之前,用少量温水拌入狗粮即可,温度和湿度同时提升了食物的味道和气味。在年纪较大的狗身上,这种方法同样能起到作用,它们由于味蕾的数量退化,常常觉得食物味道不那么好了。

我们还有一些能使食物对狗来说更加美味的办法。添加脂肪可以使食物味道更可口,不过酸败脂肪(会产生酸味)会使狗远远避开食物。事实上,改变食物种类并非决定狗对食物偏好的唯一关键因素。英格兰利兹的沃尔达宠物营养研究中心发现,如果由主人亲自喂食,狗会觉得所有的食物都更加美味。和人类一样,爱和微笑能使食物更加可口。

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