猫为什么只吃肉就行?

猫的生理与其他食肉性哺乳动物相似,但可能因为猫的祖先生活在沙漠的缘故,猫又表现出了多个不同寻常的生理特征。例如,猫能忍受相当高的温度。人类通常在皮肤温度超过44.5℃后就会觉得不舒服,而猫即使在皮肤温度达到52℃的情况下,也不会显示出难受。只要有水,猫能耐受的最高温度是56℃。

猫为什么只吃肉就行?插图
吃生肉的猫

猫通过减少到达皮肤的血流量来保持热量,通过嘴的蒸发作用来散热。猫不会出汗,只在高温下才会喘气。奇异的是,猫的体温整天内都没有变化,这是猫缺乏日夜节律、昼夜都能活跃的部分原因。猫的粪便通常干燥,尿浓度也高,这让猫能尽量保持体液。猫的肾功能极好,能完全靠肉食生存而无需更多的水,甚至能通过喝海水来让脱水食物复水。

猫是专性的食肉动物,消化植物有困难。与杂食的老鼠不同,老鼠的食物中只需大约4%的蛋白质,而猫需要20%。猫依赖于精氨酸的供应,缺乏精氨酸的饮食会导致猫体重剧减,甚至会迅速致命。猫也不能产生牛磺酸,而缺乏牛磺酸会导致视网膜黄斑变性,猫的视网膜因此逐渐退化,导致无法逆转的盲眼。猫会吃下整个猎物,通过消化动物骨骼获取矿物质,而完全的肉食可能引起猫缺钙。

猫的消化道比杂食动物的短得多,多种用于消化碳水化合物的消化酶的水平也低得多,这使得猫只适应于吃肉,严重限制了猫消化利用植物养分和一些脂肪酸的能力。猫粮在这方面能够提供一些补充。

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