猫有多少个爪子?

猫有多少个爪子?

不同猫种的家猫个头大多相似,典型体重都在4-5千克之间。不过,一些猫种例如缅因浣熊猫的体重可超过11千克,而一些很小的猫种,其体重不足1.8千克。经过确认的世界上最重的猫为21297千克,而最轻的成年猫只有1.36千克。猫的平均身高为23-25厘米,平均身长为46厘米,平均尾长是0厘米。雄猫个头比雌猫大。

猫有多少个爪子?插图
猫有多少只爪子

与大多数哺乳动物一样,猫有7根颈椎、13根胸椎(人类为12根)、7根腰椎(人类为5根)、3根骶椎(人类因双足直立姿势而有5根),还有不同数量的尾椎(人类有3-5根尾椎,但融合成了一根内部尾骨)。猫比人多出的胸椎和腰椎赋予了猫的脊柱灵活性。猫的脊柱上附着有13根肋骨、肩骨和盆骨。与人的手臂不同,猫的前肢通过自由活动的锁骨连接在肩骨上,这使得猫的身体能通过任何不小于猫头直径的空间。

猫的头骨在哺乳动物中也不寻常。猫的眼窝很大,频部强有力且专业化。频上的牙齿很适合猫捕杀并撕碎猎物。当制服猎物后,猫用两根长长的犬牙刺入猎物颈部的两根椎骨之间,由此割开猎物的脊髓,导致猎物不可逆转的麻痹和死亡。与其他大科动物相比,家猫的犬齿相隔较近,这是为了适应它们偏爱的猎物——小型啮齿类,因为小型啮齿类的脊椎较小。猫的小磨牙不能有效地咀嚼食物,但其前磨牙和第一磨牙构成一对裂齿,就像一把剪刀,能高效地把猎物剪切成碎片。这对于猫进食来说非常重要。

与狗一样,猫也是趾行动物,直接用脚趾走路。猫能够十分精确地走路,与其他猫科动物一样,猫把后爪直接放进相应的前爪的足迹里,从而把声音和可见的足迹减少到最低。当猫行进在高低不平的地形上时,这也能确保猫不打滑。与大多数哺乳动物不同的是,猫在走路时采用“渡步”步态,即先移动身体一侧的两条腿,再移动另一侧的两条腿。这也是骆驼和长颈鹿的步态。随着速度增加到小跑,猫的步态改为“对角”步态,即前后对角的两条腿同时移动。这与其他哺乳动物相似。

与其他猫科动物一样,猫的爪子可以伸展。在正常、放松的状态下,猫的爪子被皮毛沿着脚掌包裹,爪子与地面不直接接触,既避免了磨损,保持了爪子的锋利,同时也让猫能悄悄地跟踪猎物。猫的前爪比后爪锋利,在捕猎、自卫、攀爬等行为中,猫可任意支配一只或多只脚掌上的爪子。大多数猫的前脚有5个爪子,后脚有4个,其中第五个前爪与其他爪子挨得很近,挨得更近的是一个看上去像是第六根“趾头”的突起,这个位于腕骨内侧的特殊的前爪结构就是腕骨垫,大型猫科动物(如狮、虎、豹等)和狗都有腕骨垫。腕骨垫对于正常走路来说没有用处,但科学家推测它可能在跑跳时发挥防止打滑的作用。有些猫种易患多趾畸形,脚趾数目可能多达8根甚至10根。

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