秋田犬:忠犬八公的真实原型

看过电影《忠犬八公》的朋友,无不被八公的忠诚打动。八公的主人是东京的大学教授上野英三郎,一个偶然的机会收养了八公,这成为他们深厚感情的开始。上野教授上班时,八公会陪主人一起到东京涩谷车站,下班时它又会主动去接主人。一天,上野教授上班时突然去世,当天八公没有等来主人。但此后近10年时间里,八公每天早晚都准时来到车站,仿佛主人还在人间。1932年,《朝日新闻》报道了八公的事迹,引起了日本人的广泛关注。人们被它所感动,1934年在涩谷车站前为它建立了塑像和纪念碑。

秋田犬:忠犬八公的真实原型插图
忠犬八公的真实原型

电影中的八公实际上是一只秋田犬。除了八公的故事,日本还有一座著名的老犬神社。在秋田县大馆市中心向东12公里的山中,有一座“老犬神社”。传说以前日本有一个名叫佐多六的猎人,家里养了一只白色的秋田犬。一日,佐多六带着白犬去打猎,意外进入了附近部落的领地,被当地人发现后扣留,将被判处越境罪。佐多六没有携带特许通行证,无法申辩。白犬一见不吃不喝往家跑,但当它叼着通行证回来时,主人已被处死。白犬在埋葬佐多六的地方日夜咆哮不止。为纪念这条忠犬,秋田县人特地建造了这座“老犬神社”。

历史记录显示,秋田犬是在17世纪早期培育而来的。日本本土早期的原始犬中只有小型犬和中型犬,而没有较大体型的犬种。直到1603年,在秋田县一带,一种叫作“玛塔吉秋田”(Akita Matagis)的犬(中等体型的猎熊犬)被用于斗犬活动。从1868年开始,玛塔吉秋田犬逐渐与日本本土的Tosas(可能是当地土狗或斗犬)和马士提夫葵犬杂交,产生一种体型较大但失去尖嘴犬特征的犬,这便是最初的秋田犬。经过几代的选种,培育出了一种体形大、狩猎能力强、勤劳、具有无畏精神的秋田犬。1908年,斗犬活动被日本禁止,但这丝毫没有影响到秋田犬的发展,秋田犬逐渐被改良成日本的大型犬种。1931年,根据日本《天然纪念物保存法》,9只优秀的秋田犬获得国家天然纪念物认定。

第二次世界大战期间,大量狗皮被用于制作军用服饰,秋田犬大部分被捕获或没收充公。第二次世界大战结束后,秋田犬数量大幅减少,存世的只有3种类型:玛塔吉秋田犬、斗犬秋田犬以及牧羊秋田犬。更为严峻的是,流传下来的秋田犬血统变得混乱不堪。“二战”之后,日本开始对秋田犬进行血统纯化。期间,在羽州地区出现了一种叫Kongo-go的混血秋田犬,该犬种同时拥有葵犬和德国牧羊大的特征。按道理,它应该成为秋田犬培育的榜样。然而,固执的日本人并没有将此特征的犬进行培育并定型。相反,他们试图通过选育弱化并消除Kongo-go夹杂的外国犬种基因,并让其与原始的玛塔吉秋田犬杂交以进一步强化本土原始秋田犬的优秀纯种基因。最终,他们成功纯化出了今天我们所见的体型较大的秋田犬。

比较有意思的是,墙内开花墙外香,被日本遗弃的Kongo-go混血秋田犬却受到美国人的青睐。“二战”后美国军方将这种犬带回了本国,他们发现Kongo-go犬拥有非常高的智商,可以适应不同环境,因此许多美国的犬种繁育者开始大量培育这一犬种,并称其为美系秋田犬。1972年,美系秋田犬被美国养犬俱乐部所认可,但并没有得到日本犬种俱乐部认可,双方在秋田犬的观点上意见分歧较大,使得美系秋田犬通过日本本土秋田犬进一步改良的大门被关闭。结果,美系秋田犬与日系秋田犬外形差异越来越大,成为美国独特类型的秋田犬,自1955年至今,其特征和类型一直没有变化。

日本秋田犬雄性犬身高66-73厘米,雌性犬身高60-67厘米;成年个体体重在34-50公斤之间。耳朵是秋田犬的品种特征之一,强健地向前直立,并且与头部比起来显得略小。下垂和折叠的耳朵都是不合格的。秋田犬有灵敏的嗅觉,身体强壮、耐力好,奔跑的速度也快,非常适宜在积雪很深的地方捕猎。过去只有皇族和贵族才可以拥有秋田犬,现在秋田犬则经常被用来做火警警备犬。

在日本,人们将秋田犬视为忠实的伴侣、家庭的保护者和身体健康的象征。当一个家庭有孩子降生时,他们通常会收到一尊秋田犬的小塑像,象征着健康、快乐和长寿。如果有人病了,朋友们会送他秋田犬的雕像祝福他早日康复。秋田犬与家庭成员及朋友们的关系非常亲密,与人们的友好相处使秋田犬能够健康成长。很久以来,日本的母亲可以放心地将孩子交给秋田犬照料。无论什么时候,只要家庭受到威胁,秋田犬都会站出来保护家庭。生活中,秋田犬最拿手的工作就是帮助别人在雪地里寻找被击落的猎物,而且在水里也是一样,它们都能很快地将猎物取回,然后交给主人。秋田犬在日本有着非常重大的意义和美好的象征。秋田犬本质优良,蕴藏着很大的能力,更重要的是它个性坚定,具有永不放弃的精神。

1931年,日本政府将秋田犬定为国家的象征,而且在国家外交上也偶尔作为礼物送给其他国家的元首。日本曾在2012年送了一只叫作Yume的母秋田犬给俄罗斯总统普京。

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