猫的夜视能力为什么很强?

猫的夜视能力为什么很强?

猫的夜视能力极佳,猫视物只需人眼所需光线的1/6。部分原因是猫眼有脉络膜层,可把任何穿过视网膜的光线反射回眼睛,从而增加眼睛对弱光的敏感度。猫眼大大的瞳孔是对弱光的另一个适应。与一些大型猫科动物如老虎不同,家猫的瞳孔为狭长形,这样的瞳孔能聚焦亮光而不产生像差。家猫之所以需要狭长形的瞳孔,是因为家猫的瞳孔相对于眼睛来说比老虎等的大得多。事实上,在很低的光线水平下,猫的瞳孔会放大到覆盖大部分眼睛暴露面积的程度。然而,家猫的辨色能力很差。与大多数非灵长类哺乳动物一样,家猫只有两类视锥细胞,因此对蓝光和黄绿光最敏感,只在一些情况下能区分红光和绿光。

猫的听力绝佳,能听见狗或人都不能听见的声音。

猫耳的听觉范围是55赫兹-79千赫,共10.5个八度音阶,而人耳的听觉范围是31赫兹-18千赫,狗为67赫兹~44千赫,两者都是大约9个八度音阶。猫并不运用这种能力来听超声波或进行联络,但高超的听力对猫捕猎来说可能很重要,因为许多啮齿类动物都发出超声。猫的听力敏锐度在500栋兹-32千赫之间最佳,事实上,这一敏锐度在所有哺乳动物中都是最好的。猫的听力敏锐度由猫的大耳解进一步增强,它既能放大声音,也能帮助猫感知声音从哪个方向传来。

猫的嗅觉也很灵敏,部分原因在于它们的嗅球发育很好,嗅粘膜面积也很大。猫的嗅粘膜面积大约是5.8平方厘米,是人的两倍,只比狗的小一点。猫对信息素也很敏感,可通过撤尿和利用气味腺做记号来进行联络。猫对含有荆芥内酯的植物尤其是假荆芥(或称猫薄荷)非常敏感,哪怕这种物质的浓度仅有十亿分之一,猫也能探察到。猫对葛枣猕猴桃及缬草属植物(自其根茎可采制镇静剂)也敏感,可能是由于这些植物的气味能模仿一种信息素,并刺激猫的社交及繁殖行为。

与人相比,猫的味蕾相对少。虽然猫无法品尝甜味(味蕾上的一个化学传感器变异使得猫不能品尝甜味),但猫的味蕾对氨基酸、苦味和酸敏感。为了帮助导向和刺激,猫全身有几十根触须,尤其以面部最多。用触须直接触碰或感知气流,猫就能在黑暗中确定物体的方位。触须还能激发有保护作用的瞬目反射,从而保护猫眼免受伤害。

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