为什么猫喜欢猫薄荷?

为什么猫喜欢猫薄荷?

猫薄荷(Nepeta荆芥)是薄荷家族中的一种。为什么猫喜欢猫薄荷呢?因为猫薄荷叶中分泌出来的油含有一种名为环烷烃的化学物质,它散发出来的气味很像是母猫腺体分泌物的气味。研究人员并不清楚这些刺激物是如何发挥功效的,但是环烷烃肯定是被吸入到达猫眯犁鼻器的嗅觉受体后,引发了猫咪的反应。大多数的猫咪会用猫薄荷蹭他们的下巴、脸颊,还将整个身体放在里面打滚,而还有一些猫咪则会舔或是嚼猫薄荷。猫咪这种反应持续的时间,平均在5~15分钟。就如它的别名“薄荷”,猫薄荷具有薄荷般清爽的香气,这是它的一大特征。另外,它还散发出一种猫咪十分喜爱的香气,所以“猫薄荷”这一名称便于此而来。

为什么猫喜欢猫薄荷?插图
爱舔猫薄荷球的猫咪

一两撮干的或新鲜的猫薄荷都足以让猫咪变得野性十足。有一点发现也非常有趣,猫咪的这种应激反应在接触到猫薄荷一小时之后就无法再被激发起来了。所以出于某些原因,猫咪在用了猫薄荷之后到再次激发起反应之间还需要一段时间。可以在猫咪睡觉前的20分钟时给她一些猫薄荷,这种草本植物能够让他们兴奋不已,这样等他们精疲力竭时就能睡上一整晚,可以说,猫咪真的是相当喜欢猫薄荷呀!

有些猫对猫薄荷草叶十分痴迷,猫薄荷草会使得猫沉迷,猫会傻呼呼地把猫薄荷草当作玩具来玩,使劲拉拽猫薄荷草的叶子,甚至抛到空中追来追去,猫的这种行为会让人们很诧异。猫薄荷草之所以让猫激动不已,是因为猫薄荷草中含有一种化学物质,这种物质与未切除卵巢的母猫释放出来的气味很相似。未阉割的公猫比其他猫更加容易沉醉在猫薄荷草的神秘味道中。

为什么猫喜欢猫薄荷?插图1
也不是所有的猫咪都喜欢猫薄荷

但并不是所有的猫都喜欢猫薄荷。各种各样的猫科动物,从家养的斑纹猫到草原雄狮,都会在这种芳香草本植物的叶片上打滚,摩擦他们的脸或是扭动他们的身体。研究报告称,有多达70%的猫咪在面对猫薄荷时会出现某种反应,而这种反应的激烈程度则要视各类猫咪的遗传基因而定。小奶猫们在长到6周之前都对猫薄荷不感冒,而大约有30%的成年猫对猫薄荷毫无反应。不同的猫咪,即使是一奶同胞,对于猫薄荷的反应也各有差异,表现的范围从毫无反应到欣喜若狂甚至不能自持。

猫薄荷的形态特征

多年生草本,高60~80cm,被白色短柔毛。茎直立,四棱形,基部稍带紫色,木质化,上部多分枝,全株被短柔毛。叶对生,黄绿色,近无柄;叶片3~5羽状深裂,裂片条形或披针形,长1.5~2cm,宽0.2~0.4cm,全缘,两面均被柔毛,下面有凹陷腺点。轮伞花序,多轮密集于枝端,形成长穗状花序,长3~8cm;具无柄条形苞叶;花小,花尊钟形,被毛,先端5齿裂;花冠二唇形,上下唇近等长,稍超出花尊,淡红白色。小坚果4枚,卵形或椭圆形,棕色有光泽。6~8月开花。

猫薄荷的生态习性

我国大部分地区有分布。观赏价值及园林用途荆芥主要为药用,也可用于绿地观赏。栽培猫薄荷的时候,需要选择日照、通风、排水性能好的场所。因为它会长成很大一株,所以请尽可能地确保给予它宽敞的生长空间,经常修剪枝条也是栽培的要点之一。猫薄荷耐寒性强,即使是散落的种子也可以进行繁殖。

为什么猫喜欢猫薄荷?插图2
传说中的猫薄荷,还是挺耐看的~

在欧洲,猫薄荷从古罗马时代就被已经开始被栽培。据说当时它是被当作调味料和医药品使用。现在,因为它清爽的香气而被用来制作香草茶这一点就不用说了,它那白色和淡紫色的小花,也常会被用来作为沙拉的装饰使用。

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